黄金矿工——英雄联盟非LPL赛区战队投资结构纵览

2017-12-21 PentaQ.Dexter PentaQ PentaQ

文:Dexter

图:推特、微博、网络


如浪潮般席卷神州大地的英雄联盟2017全球总决赛刚刚偃旗息鼓,根据官方数据显示,全球总决赛单场观众数峰值高达8000万人,全球累计观赛时长达12亿小时之多,让人叹为观止。至于在年中举办的英雄联盟季中冠军赛,独立观众人数甚至高达3亿6400万人,占到了全球互联网用户的10%,单从人数角度考虑,电竞赛事的传播力已超过传统体育赛事。

(SKT与三星决战鸟巢)

此外,据分析网站Superdata的报告显示,2017年全球电竞市场收入达到了约15亿美元,连续两年增幅超过60%,并且预计将在2022年达到23亿。横向对比,2016-2017赛季NBA单季收入达到80亿美元,可以说电竞这座潜力巨大的金矿还没有完全被发掘出来,也无怪乎国外科技博客(TechCrunch)给出如此乐观的估计:截至2020年,电竞行业将吸引超过50亿美元的资金涌入。

短短十几年间,电子竞技依托着网络这个平台呈现出爆发式的增长态势,以其独特的竞争性、观赏性迅速吸引了全世界的目光,即便从没接触过电子游戏,也不妨碍一个普通人为电子竞技心醉神迷。(据统计,在Twitch上观看游戏直播的人中有42%并不玩游戏,根据播放数据,英雄联盟、反恐精英、DOTA2 三大游戏中23%的观众仅观看比赛。)

 

北美传统体育联盟

六十多年前,为了填补职业冰球联盟非比赛日的闲置场馆,美国和加拿大11家冰球馆联合成立了全美篮球协会,并逐渐演变成了今天火遍世界的NBA。由于收入太低,早期的NBA球员不得不通过兼职洗盘子来补贴家用,但如今,NBA已经成为了近代史上商业运作最成功的体育联盟之一,NBA的顶级球星们也都一个个身价过亿,万人追捧。

身为长江后浪,电竞从业者沿袭了传统体育的发展轨迹——在拥有广泛的受众的基础上建立职业联赛,在联赛渐渐壮大的同时,开始引进资本和商业化运作模式。

Echo Fox——Rick Fox、纽约扬基

NBA球员里第一个吃螃蟹的人是前湖人球星Rick Fox,他在2015年收购了NA LCS的Gravity战队,并将其更名为Echo Fox。“几十年来我一直都是狂热的游戏粉丝,我对自己能够建立Echo Fox而感到自豪,它一定会震撼所有人,成为最闪耀的存在。”FOX在社交媒体这样解释自己的投资。

2017年,Echo Fox在获得NA LCS永久席位后还收到了来自棒球俱乐部纽约扬基队的注资,扬基是北美最负盛名的俱乐部,也是全世界市值最高的俱乐部之一。

 

(Rick Fox在社交媒体宣布与扬基合作的消息)

继Fox之后,许多NBA人士如杰雷布科、林书豪、“大鲨鱼”奥尼尔、小牛队老板库班等都投资了自己的电竞战队,奥尼尔表示:“这些年来我一直有关注电子游戏,我亲眼看到电竞的粉丝有多么狂热,这些将不仅是传统体育独有的氛围了。”

有趣的是,凯尔特人球星海沃德还成为了第一位签署电竞代言协议的NBA球员,今年11月,处于养伤期间的海沃德向林书豪公开喊话,邀请他与自己在《英雄联盟》里一较高下。

Dignitas——费城76人

过去几年间,NBA赛场上的费城76人一直在相信重建的“过程”,但在电竞领域他们完全没闲着,2016年9月,76人买下了Dignitas和Apex战队,将其合并为一支战队重新出现在职业赛场上,他们也是北美第一支收购电竞俱乐部的传统体育俱乐部。

Team Liquid——奇才、勇士、道奇等队管理层、魔术师约翰逊

紧接着华盛顿奇才队老板Ted Leonsis、金州勇士队老板Peter Guber、勇士队总裁Rick Welts、洛杉矶道奇(棒球)队CFO Tucker Cain和传奇球星“魔术师”约翰逊等人组成的财团收购了Team Liquid战队。

Team Liquid在2017年战绩不佳,但过去的这个休赛期Team Liquid买遍了NA赛区,队内一度拥有五个华裔选手,五个北美选手,五个韩国选手,最终组成了一支包括Doublelift、Impact等选手的银河战舰。这种不差钱的底气想必与身后的财团们不无关系。

 

(TL赛前宣传海报)


C9——特斯拉、Reddit高管及众多球星


论投资人的来头,今年代表北美参加英雄联盟全球总决赛的C9丝毫不逊色于TL,他们在2017年3月接受了来自特斯拉董事长Antonio Gracias、Kimbal Musk,Reddit联合创始人Alexis Ohanian,NBA球星博古特,NFL旧金山49人队球员Joe Montana和勇士队老板之一的Chamath Palihapitiya等人的联合投资。

2017年10月C9又接受了来自Beverly Hills Sports委员会、Monumental体育娱乐集团、Creative Artists机构、风险投资公司创始人基金以及技术投资者David Sacks, Bill Lee等的投资。


FlyQuest——密尔沃基雄鹿


C9还在2016年将自己的次级联赛队伍名额C9 Challenger和队员打包卖给了NBA密尔沃基雄鹿队的老板Wesley Edens,出售价高达250万美元。2017年Wesley Edens将C9 Challenger改名为FlyQuest,申请加入了NA LCS联盟,与原来的C9一队同场竞技。


勇士Golden Guardians、骑士100 Thieves、火箭Clutch Gaming


如果说以上这些都还只是球队老板们玩票性质的小打小闹的话,那在今年NA LCS 正式联盟化后,NBA球队们的动作就变得更加严肃而认真了。


2018年参加NA LCS新赛季的队伍里出现了三个新面孔,他们分别是勇士队旗下的Golden Guardians,骑士队旗下的100 Thieves和火箭队旗下的Clutch Gaming。


过去的三年里,NBA总决赛都是由詹姆斯领衔的骑士对阵库里领衔的勇士队,看起来,骑士与勇士的宿命大战似乎要蔓延到电竞的世界里了。

  

(12月15日GGS的队员们来到勇士主场观赛)


金州勇士的毗邻硅谷,他们的主场距离硅谷仅仅40分钟车程,这让勇士不可避免地与硅谷的科技公司有千丝万缕的瓜葛,能够在过去三年两夺冠军,他们的成功离不开硅谷的鼎力支持。据报道,勇士尝试使用众多科技手段来帮助球员们训练,比如由澳洲Catapult Sports公司提供的GPS装置,可以追踪球员的加速度、变向、心率、膝盖和脚踝压力等指标,监测球员的身体状况,避免因为过度训练而导致的伤病;勇士队在训练时还用上了内置sensor的压力衣Athos;勇士队还在球馆中最早引入了球馆录像和分析系统,通过九个高清摄像头来追踪并实时传输球员训练情况。除此之外,勇士队还给队员们用上了感测眼镜和神经科学型耳机,用来辅助球员训练。在战术层面,勇士还雇佣了大量数据分析师,为球队提供咨询和帮助,包括如何针对对手布置战术,如何做针对性的训练计划。


电竞战队对高科技设备的需求可能更加迫切,比如说著名ADC选手Uzi,他就饱受伤病困扰,如果可以在日常训练中用到这些辅助设备,将大大延长这些选手的职业寿命。而大数据也可以帮助到战队教练做出正确的BP判断和战术选择。


基于以上,可以预见的是,传统体育、高科技公司和财团的加入,将大大改变电竞联盟的格局。


CLG——麦迪逊花园广场公司


除了球队和球员之外,一些体育娱乐公司也将目光投到了电竞产业这块肥肉之上。2017年8月,美国体育娱乐巨头麦迪逊广场花园公司(MSG)宣布收购了CLG俱乐部,与C9、TSM并称为“北美御三家”的CLG曾两夺北美冠军,四次参加英雄联盟全球总决赛。


麦迪逊广场花园公司不仅拥有包括篮球圣地纽约麦迪逊广场花园球馆在内的多处场馆,还拥有多支职业战队,比如NBA纽约尼克斯队、NHL纽约游骑兵队和WNBA纽约自由人队,这家公司在2016年的营收超过了11亿美元。


 

(麦迪逊广场花园球馆)


麦迪逊广场花园球馆始建于1879年,距今已有一百多年的历史,这座球馆是美国的文化符号之一,被美国人亲切地称为“花园”。这里不仅是篮球圣地,与电子竞技还颇有渊源,从2015年开始,这里成为了NA LCS总决赛的场地,那一届北美夏季总决赛正是CLG夺得了冠军,此后这里还举办了2016年英雄联盟全球总决赛的四分之一决赛和半决赛。麦迪逊广场花园的老板多兰可能正是在这里被狂热的电竞氛围所吸引,才会进军电竞行业吧。


据统计,目前NA LCS联盟中有超过半数的队伍有来自NBA的投资背景,无怪乎有观众戏称NA LCS为NBA LCS。


欧洲豪门

Misfits——迈阿密热火


对于不差钱的NBA球队来说,投资电竞是没有国界的。今年全球总决赛欧洲队伍Misfits差点让SKT在四分之一决赛翻车,惊出了大魔王Faker一身冷汗,也让全球观众记住了他们的名字。许多观众不知道的是,虽然来自欧洲,但兔子队的投资方却来北美。2017年1月,迈阿密热火队宣布注资Misfits战队,并将接管Misfits战队所有的市场运营、赞助和媒体品牌宣传工作,Misfits也将战队图标从以前的黄底改为了红底,从而与热火队遥相呼应。


 

(Misfits在迈阿密拍摄的宣传视频)

Fnatic——波士顿凯尔特人


另一支打进2017全球总决赛八强的队伍Fnatic背后也有来自NBA的投资人,2017年4月,Fnatic战队宣布完成了一轮超过700万美元的融资,这笔钱最大的投资人是意甲罗马足球俱乐部的股东James Pallotta,同时他也是NBA波士顿凯尔特人队的老板之一。


沙尔克04、圣日耳曼、瓦伦西亚


卧榻之侧不容他人酣睡,眼看着NBA都投资到欧洲来了,欧洲的一干足球豪门们也没闲着,2016年德甲联赛沙尔克04、法甲的巴黎圣日耳曼、西甲的瓦伦西亚、葡超的里斯本竞技都拥有了各自的《英雄联盟》电竞队伍,据德国商业周刊报道,还有八支德甲球队在考虑效仿沙尔克04,进军电子竞技。此外德甲的沃尔夫斯堡、英超的曼城与西汉姆联队等队伍选择通过签约职业选手的方式进军电竞业。

有意思的是,2017年EU LCS升降级赛,沙尔克04不敌Misfits,升入顶级联赛的后者成功打进全球总决赛,前者则在2017年夏季赛后重返顶级联赛。

 

(沙尔克04新赛季阵容)

G2——戈麦斯

2017年8月,知名电竞战队G2同样接受了来自传统体育圈的投资,他们的投资人包括西甲球队巴塞罗那的球星戈麦斯,巴西王思聪(巴西首富之子)Marc Lemann以及Everblue Management集团等。在被问到为什么会投资G2俱乐部时,戈麦斯表示:“在这个数字化的时代,我看到了电竞行业的无穷潜力。电子竞技是体育行业的未来面貌,而英雄联盟正是这一行业的奠基石,我对自己能成为G2的合作伙伴而感到兴奋不已。”

 

(身穿G2队服的戈麦斯)

土耳其贝西克塔斯、1907费内巴切

土耳其加入欧盟的过程一直不太顺利,但土耳其足球联赛早就成为了欧洲足坛密不可分的一部分。土耳其足球俱乐部比起欧洲老大哥更加敢为人先,早在2015年土超顶级强队贝西克塔斯俱乐部就收购Aces High Esports俱乐部,将其改名为贝西克塔斯电竞俱乐部,征战于土耳其英雄联盟联赛中。而今年代表土耳其联赛LCL出战世界赛的战队则来自另一支土耳其豪门——费内巴切,这个俱乐部被称为“土耳其曼联”。2016年10月,费内巴切收购了Supermassive战队的二队,并将其改名为1907费内巴切,虽然进军电竞较迟,但1907费内巴切仅用了一年时间就进入了世界赛。

 

(1907费内巴切俱乐部)

巴西CNB——罗纳尔多


在与欧洲足坛密不可分的南美洲,巴西传奇球星罗纳尔多投资了电竞俱乐部CNB e-Sports Club,他表示:“电竞是未来的趋势,在巴西电竞是非常火爆的项目,作为运动员,我在CNB的成员身上看到了与我们相同的特质,大家都心怀梦想。在未来,我将把我从足球中得到的经验和信心投入到电竞中。”不仅如此,罗纳尔多还去到了2017英雄联盟巴西季中邀请赛的闭幕式现场,为冠军队伍颁奖,不仅是对冠军的褒奖,也是对电竞的认可。

 

(新旧时代的两位传奇)


港澳台传媒产业

在港澳台地区,这里的传统体育没那么盛行,故而对电竞表现出青睐的主要是传媒和资本行业。


J Team——周杰伦


说到港澳台的LMS赛区,有一支队伍一定不能不提,他们就是曾获得S2世界冠军的台北暗杀星战队,那一年LMS赛区还属于GPL赛区,暗杀星横空出世,以黑马之姿夺得了世界冠军。但在2012年以后,暗杀星战队渐渐地有所沉寂,不复神勇。2016年周杰伦收购了暗杀星战队,并将其改为J Team战队,以全新的姿态再次起航。


 

(周杰伦与J Team队员们合影)


MAD——余文乐


电影《头文字D》里余文乐和周杰伦一时瑜亮,两人的竞争也延续到了电影外,前不久余文乐组建了英雄联盟战队MAD Team,还收购了LMS知名战队AHQ的二队,打算在电竞领域大展拳脚。

 

(余文乐在微博宣传MAD TEAM)

HKA——博派资本


2017年1月,博派资本和香港投资方联合投资了HKES战队,这笔投资高达千万美金。HKES战队在今年年中改名为HKA,并且以LMS赛区三号种子的身份成功杀入了世界赛,成为了第一支进入世界赛的香港战队。博派资本是一家专注于泛娱乐领域的基金,曾投资了熊猫TV和伐木累等电竞相关的公司。


RG——英皇娱乐


而在LMS赛区预选赛上被HKA击败的RG战队,也在近期宣布被香港英皇娱乐集团之下的英皇电竞动力有限公司收购。英皇娱乐集团是香港著名娱乐品牌,主要从事音乐制作及经销、电影制作及发行和艺人管理等业务,旗下包括成龙、谢霆锋、容祖儿、古巨基、张家辉、陈奕迅等著名艺人。


 

(英皇电竞成立发布会)

同样是通过产出赛事内容来吸引注意力,电竞赛事的兴起不免会对传统体育赛事的影响力有所冲击,据Superdata的数据,有76%的电竞观众表示,他们选择把之前用来观看体育赛事的时间用来收看电竞赛事。

这就是为什么传统体育人士会对电竞表现出别样浓厚的兴趣——挖过一座金矿的人绝不会错过另一座。

随着越来越多人的关注和投入,电竞赛事不管是影响力还是规模都已不亚于大多数体育赛事,甚至隐隐有超越之势。电竞给了传统行业一个机会,去了解当下的年轻人喜爱什么,需求什么,并且尝试去跟上这种需求。除了体育、传媒、广告、资本行业,未来电竞还可能与更多的行业碰撞出火花。最关键的是,电竞行业是一片全新的蓝海,它将走向何处,它将达到什么高度,它将演化成什么样子,没有人说得清楚。


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