勒布朗·詹姆斯,2016年度运动家

2017-01-12 美国《体育画报》 体育画报 体育画报


2016 年,东北俄亥俄最受爱戴的骄子, 用他无与伦比的篮球技艺为他那已走上快速复兴之路的 克利夫兰市赢得了一次总冠军;而他在赛场之外为故乡付出的努力和呐喊,则更加动人心魄 


午夜时分,孩子们已经睡着了,大街上已经沉寂下来,勒布朗问他妻子要不要去来次巡航。这是他所用的术语(cruise),因为萨瓦娜从高中开始就一直陪伴着他,所以她知道他所指的不是加勒比海上的快艇。他们走向车库,感激这个时候有人能帮他们照看孩子们,然后选择他们一队汽车中相对最不显眼之中的一辆 --- 通常是一辆皮卡或者SUV。他们从克里夫兰以南20英里的豪宅中开出,沿着第77号洲际公路开始了另一个20英里的行程。


这次兜风并没有沿着具体的路径,他可以从西阿克伦开始,也可以从North Hill,Merriman Valley,Lane-Wooster,但它总是回溯着一个男孩在这个城市中的成长历程的每一片回忆之地。并不需要去打开GPS。“并不是每一个的地址我都清楚”詹姆斯说,“但我总能找到我想寻找的那个地方”


Hickory Street,在城市拆迁之前,在此,外婆的家曾经建在小山的高处上。“我的第一个家”詹姆斯说。他的妈妈葛洛莉亚,16岁就生下了他,和她妈妈Freda一起抚养詹姆斯,就在那低矮的草坪养护中心对面。现在这个地方只剩下了一个在树林间的沥青车道,以及一个建在曾经后院之地,穿梭在山胡桃树之间的铁轨。


Overlook 路,这片街区上,外婆去世后他们搬到此却无力支付电费,Reaves一家收留了他们并一起生活。“Reaves一家把大货箱的底部移走,并把它钉在电话线杆上”詹姆斯回忆,“我当时整天用这个箱子当篮筐投篮”现在社区里的孩子们在Overlook和 Hickory的转角处有了一个真正的便携式篮圈和一个蹦床。

Silver Street,他搬到此与舅舅Curt一起住, 在一个街区外的Aqueduct那的Mount Peace 公墓奔跑。“我梦想着变成蝙蝠侠,进入NBA,给我妈妈买一间屋子,梦想着成为贝莱尔的新鲜王子(the Fresh Prince of Bel-Ai威尔·史密斯 1990年喜剧)--- 阿克伦的新鲜王子(the Fresh Prince of Akron)”詹姆斯笑了,“这就是我能有的梦想了”



伊丽莎白公园项目,Y-Bridge下流域盘地的两座巨大的混黏土建筑,大街上的砖式门面的单层浸信会教堂。“这时候生活变得尤其艰难”詹姆斯不快地皱眉蹙额。“当时生活陷入困境,都是关于如何生存下来。这儿有暴力行为。我见证得太多了所以我不想我的孩子们看到这样的场景”被拆毁的建筑物已经被重新规划,变为Cascade Valley公寓,这是一系列有着多彩木质嵌板的两层公寓。


Woodward大道与门前双子枫树分列两侧的绿色镶边三层白房子。詹姆斯到Harris小学上学要走过这两个大街,现在也被夷为平地变为公用场所。“离学校这么近非常好,但你也会开始去想‘我们还会这样去上学多少次?我们还需要搬多少次家?’但我不会问我妈妈那些问题。她为我们在做她所能做的最好选择”

Frederick林荫大道,Crestview大道,Moon Street。有一些他忘记了。顺序已经变得模糊了。他曾经是睡在长沙发上还是在床上呢?住的那个地方是属于一个舅舅还是一个舅舅的朋友,是一个表亲又或者是一个刚刚被他称为表亲的朋友呢?“我知道Moon Street是我四年级生活的地方”詹姆斯回忆起,“因为不能穿过整个城镇去上学,我缺席了82天的学校。”他总会留在家把同一箱的麦片作为自己的早餐,午餐,晚餐。“那时一袋薯片就像是一块牛排。”


Hillwood 路,(这家屋子)剥落的油漆还是传统的绿白色,一个微小的泰迪熊挂在前面门廊的屋顶上,青年美式足球教练Frank Walker打开了他家的门。“在这儿住着一对夫妻和他的儿子和两个女儿”詹姆斯说“这儿有家庭结构,有稳定性,这是自从我离开Hickory Street后第一次有这种感觉。”


Spring Hill 公寓,就像一个六层的白鞋盒般坐落在Rentar 小路,每一个住房单元都在滑动玻璃门和垂直窗帘后面。葛洛莉亚和勒布朗住在操场上方的顶层。她会让勒布朗将他的球鞋放在屋子旁的木质平台上,因为上学和训练后这些闻起来太臭了。“终于结束了”詹姆斯叹气“最终,只有我和我妈妈,可以不用再搬家住在一起。朋友们到访,想在这儿留宿,我感觉就像是:‘你们这些家伙有父母亲们在家,但你想在我家睡?’我觉得这样很酷,我在六年级搬进这里,直到12年级才搬走。所以在所有那些痛苦回忆中,有着光明的日子。这就是那光明的回忆。”



家乡巡航,他每六个月都会开车去逛一次,随着日出之前驶回豪宅结束。“无限的祝福祈祷”詹姆斯说,“这让我感激这一切。”在职业运动员之中,尤其是NBA球员,詹姆斯的童年经历并不是独一无二的。但他把这段经历看作一门反思的课程和一个激励的源泉。


“当你像我长大那样去长大,我不认为你能永远地放下它”他继续说,“我认为永远都是你人生的一部分。人生就像一本书,我觉得有时你不得不去回忆过去并读这本书,去从过去中学习。可能我现在是在人生的第8章节,但你不能坐下然后从第8章节去读一本书。你必须回到第一章读起。”




在总决赛第7场上半场还剩2分27秒结束的时候,骑士落后勇士3分,卢叫了暂停。“Bron,你必须要做得更好”骑士少帅恳求。


“你这是什么意思?”詹姆斯难以置信地问。他在G5刚刚拿下41+16+7,再G6又拿下了41+8+11,生生把一个本来已经结束的系列赛扳平。他会在午夜向他的队友发慷慨激昂的群聊,向他们展示乔布斯在斯坦福大学的毕业演讲,并在训练后横跨湾区大桥的球队大巴上让队友们相信获取冠军就是他们的命运。‘这早已注定’,他在后座大喊。


“你到底还想我干什么”他回击了卢。


“别再那么消极了!”教练厉声发令。“别再失误了!防好格林!”詹姆斯的数据看起来很好---12+7+5---但他也传了一些草率的球,而德雷蒙德格林,他的首要防守对象,在三分线外5投5中。“Bron 当时很生气,对我感到愤怒,然后我们在中场时走回更衣室,我在所有球员面前对他完全一样地重复了刚才的话。”卢回忆,“他再次对我感到生气,愤怒。”



卢训完话之后,他看到詹姆斯找骑士队的助教达蒙-琼斯,并偷听到他们的对话。“泰伦-卢现在质疑我,这真的不是好时候。”詹姆斯对琼斯说。骑士半场落后7分。赛季即将以失败告终。


“整整一年,所有我看到的报道都说你渴望被好好地执教,你渴望被训话问责,以及你信任泰伦-卢。”琼斯回应,“为什么现在不去相信他?”


詹姆斯依然不能平复心情,他转而走向詹姆斯-琼斯,六次总决赛之旅的战友,“我难以置信”“好”琼斯回答道,“那么卢说的是事实吗?”


卢在教练室里来回走动,一直留意着詹姆斯。“他气冲冲地走出更衣室。”卢笑着讲述这个故事,“其实我并不觉得他打得那么差,但是之前我在凯尔特人做道格里弗斯的助教时,他告诉我:‘我从来都不想进入第7场时,联盟最好的球员在对方球队里’而我们拥有联盟最好的球员,我们需要他最到最好。我知道他可能累了,但是去他妈的。他必须把我们背在身上,他必须带我们回家(带我们获胜)。”


全场比赛还剩1分08秒结束时,骑士叫了另一个暂停,詹姆斯一动不动地坐在甲骨文中心的板凳上。他已经在下半场把格林限制住了。他在关键的快攻反击上重盖了伊戈达拉的上篮。他连得6分,比分仍然平手。“我永远也不会忘记那次暂停,因为他是那么的镇静。而我们也将会镇静因为他是那么的镇静”骑士大前锋乐福回忆。“我可以看到萧华在这边站着。我可以看到菲尔奈特(耐克创始人)在那边站着。所有事都变得更慢了。”




骑士总经理大卫格里芬回忆起一场2014年11月在速贷中心球馆的主场比赛,就在詹姆斯回归克里夫兰不久后。“当时我们每一场常规赛主场胜利时都会散下彩纸,”格里芬详细叙述,“然后第三场胜利后,Bron 就像是说;‘你可不可以处理一下那些彩纸屑?我们还没有完成任何的壮举呢。’”格里芬命令比赛执行员工去撤下彩纸屑,他们确实这样做了,但当骑士在东部决赛横扫老鹰后,詹姆斯注意到了那讨厌的彩纸屑又从屋顶落下来了。在其他人都喜气洋洋的更衣室里,詹姆斯发现了GM。“Griff”詹姆斯抱怨,“今晚的彩纸屑到底是怎么回事?”


“伙计,”格里芬回击,“我们赢了东部冠军。”


“这确实是一个奖杯,”詹姆斯面无表情。


勇士拿到了他想拿到的那个奖杯,整整一年,NBA属于斯蒂芬库里和克莱汤普森,两个被在整个联盟打过球的父亲们在郊区住宅区中培养起来的引人注目的儿子。“勒布朗告诉所有人他已经到了那个尽自己所能给予的所有努力的程度了,但如果你还是没办法赢,这也是无可奈何的事唉。”格里芬说。“我认为这都是胡扯。我认为他被总冠军奖杯在一种很可能是不健康的方式上消耗身心,如果他没能拿到总冠军,我认为在一段时间里他不会再是那个他了。我认为失败会深深困扰他并且他以一种彻底自我完善的版本去迎接新赛季。”


金州常规赛拿下了73胜9负,一个从来没有球队可以企及的记录,然后在总决赛中获取了3比1的领先,一个从来没有球队可以逆转的劣势。“但事实是,当你有勒布朗詹姆斯,你就从不畏惧,”格里芬继续说,“你从来都不会面对像大卫对阵歌利亚的情况,因为你本来就拥有歌利亚。所以畏惧并不存在。每一个我们陷入的不利情况,我们期望去走出来,因为我们拥有他。他让你相信你可以做到任何事,因为他将会出场。而且我们都会走向胜利因为我们在他的保护范围下。我想过这就像和洋基队和Babe Ruth一起,但我从来没有见过任何类似的事例了。”


格里芬指向詹姆斯,那个挂在骑士训练中心的过道上,在欧文投进那个三分以及乐福完成了那次防守以及TT在终场铃响后愣了一会才发现赢了冠军后的那张照片里的詹姆斯。詹姆斯的手臂紧紧围绕着乐福的脖子,他的头朝天倾斜,眼睛挤出泪水,他踮起黑金版战士十代的鞋尖。乐福可以感受到他队友250磅量级的实质性重量。“看看詹姆斯的脸孔”格里芬说,“看看那喜悦。我不认为他可以完成比这更大的成就了。我真的不觉得。这就像今年MLB的芝加哥小熊(破球队108年冠军荒魔咒)的最好球员是生长自芝加哥的,或者2004年MLB波士顿红袜(破球队86年冠军荒魔咒)的最好球员是生长自波士顿的。他在家乡打破了魔咒(破城市52年冠军荒魔咒)。



詹姆斯知道这张照片,他几乎每天都会经过它。“我在José Mesa在为克里夫兰印第安人守垒失误时没哭(97年MLB世界大赛第7场,克里夫兰因其失误被迈阿密在最后一局拖进加时并被逆转)”,他说。“我在Earnest Byner在还剩一码距离达阵时掉球没哭(1987年NFL AFC分区决赛,克里夫兰布朗人因其失误没能在最后时刻达阵扳平比分,未能成功杀进超级碗)。我在MJ在Craig Ehlo头上送上‘The Shot’时没哭。我还是乔丹的支持者,因为他是我童年想成为的球员。但我也是这个社区的一份子,我知道这些悲情时刻意味着什么。所以我第一个想到的就是那些为此苦苦等待了52年的克里夫兰球迷们。然后我想到了我的家庭。然后我想到了我成长过程中受到的教育,那些当我的名字还一文不值时就已经支持我的人,而我的成长历程充满苦难。那个时候有非常多的情感涌动 —— 太多的情感以致于难以压抑。”他不断地快速说出那些舅舅叔叔们,表亲们,教练们,队友们,朋友们,陌生人们的名字,那些曾经为他提供过一张沙发,一盒粮食,或者更多的人。他提起了那个为了让他拿到额外的学分给了他一大堆练习表的四年级的老师,所以最终才能缺席82天下还能读五年级。他嘲弄那些认为他被保护起来是因为他生来天赋异禀的印象。


“有着那么多的天赋异禀9岁学生”他反驳世人,“他们当初那样做,是因为他们真心关心我。”


他从来不欠他的家乡任何东西。他还是回报了家乡,连本带利。




因为六月那三场史诗级表演,勒布朗詹姆斯是体育画报2016年度体育人物。考虑上对手的分量,逆转的鸿沟,重大的赌注 —— 对于他个人,他所代表的整个地区,永远紧密相连的情谊纽带 —— 在体育史上都难以找到更奇妙和重大的冠军级表现了,至少在篮球史上没有。在此之后,带骑士全队从湾区飞往拉斯维加斯去进行胜利庆祝派对时,詹姆斯在飞机上找到了泰伦卢,向他最后的敦促表示了感谢。“我需要它”詹姆斯说。


从传统的角度去衡量,2015-2016赛季并不是他表现最好的赛季,甚至连接近也算不上。他的场均篮板提升了,场均助攻下降了,他的场均得分变化不大。在一个强调外围投射的联盟,他在禁区外不断打铁,在三分线外命中率勉强达到30%。“但你不能凭这些数据就去衡量一个球员的伟大程度”Wayne Winston说,“你必须看得更深入,看看他到底为球队都干了些什么。”


作为一位统计学教授,Winston在2000年为小牛队设计了著名的Lineup Calculator去测量球员们相互间的影响程度。把15-16赛季的詹姆斯放进这个运算系统中,他几乎破了历史最高纪录。“一个很好的球员在每48分钟里对于他的球队来说价值9到10分”Winston 说“换句话说,如果他和四个联盟平均水准的球员和对方五个联盟平均水准的球员打满48分钟,他所在的球队会赢9到10分。上个赛季,勒布朗每48分钟能赢19.4分,职业生涯最高。”


当詹姆斯在场,无论谁和他一起上场,骑士场上阵容的水准都高于NBA平均值。当詹姆斯下场,无论谁替代他在场上,骑士场上阵容的水准都低于NBA平均值。“我们是The Sandlot(1993年电影,9个玩棒球的孩子)”乐福说,“他是Benny the Jet(孩子们的教练导师)。”举例来说,当乐福和詹姆斯一起在场时,骑士高于NBA平均值12.2分。当乐福在场詹姆斯不在场,骑士比NBA平均低4.1分。当欧文和詹姆斯在场,他们比平均值高9.7分,欧文在场詹姆斯不在场,低1.3分。这个结果对于其他角色球员也是相似的。比如弗莱,詹姆斯在+22.6,不在-5.1。就算在季后赛,这种情况也没有什么改变。特里斯坦汤普森,詹姆斯在,+14.7,不在-22.9。而克里夫兰在季后赛最高效的阵容,实际上就是上面这四位球员外加一个詹姆斯。“当詹姆斯和四个有一定能力却有一定硬伤的熟手在场”Winston 说,“球队实力让人惊叹。”


球员事实上并不需要数据分析去了解自己的球场表现。在15年的1月,JR史密斯和伊曼香波特从尼克斯被交易到骑士。在两人飞往克里夫兰的途中,香波特非常伤心。“这是Shump 职业生涯第一次被交易,而我告诉他‘我明白这种感受,我知道你是来自哪儿的,但这最终可能会变得非常美妙’”JR回忆,“‘舆论压力再也不会放在我们身上了。你只需要感受自由和好好打球。这就是勒布朗会让你做的。他会让你带着求胜欲,专注和能量上场,你只需好好打球就可以。’”

为了获得香波特,骑士必须吞下JR,一个以泡夜总会,发twitter,和解鞋带而深入人心的球员。“我会搞定他。”在交易谈判开始时,詹姆斯这样告诉大卫格里芬。JR来到克里夫兰过的第一个全天,詹姆斯正从他的背伤中康复,他在举重室找到了JR。“人们都说你只关心进攻,进攻,进攻”詹姆斯告诉JR,“我倒觉得你可以成为联盟前五的防守者。”JR,一个浪投的火枪手,不知道詹姆斯是不是在开玩笑。“我坐在那儿一分钟开始想着他说的话,你知道吗,他可能是对的”JR说。“我可能再也不能随意地投后侧步投篮了。我必须利用起我的运动能力,我的速度和力量,以一种不同的形式。”他们在那一天变成了训练伙伴。



JR害怕,无论他做到了什么,他的声誉再也不能逆转了,他把这种担忧告诉了詹姆斯。“我们一起谈到了这些”JR说,“我试着不和别人谈到这些问题。当我上场比赛,我是个不稳定的球员。而他在一定程度上也是这样的。这是为什么他总是练习跳投,罚球,那些他对自己感到不满的领域上。”在总决赛第四场主场失利,总比分来到1:3时,JR和詹姆斯的关系已变得足够亲密,JR在当晚深夜向詹姆斯发了短信。“我告诉他,‘不是不尊重任何队友,但如果你没有变得极具侵略性我们不可能赢’”JR详述,“我不关心你是否失误。我不关心你是否投失了很多球。我们需要你做你自己。”


詹姆斯需要JR去拉开空间。在2015年总决赛,JR在三分上只有不佳的29.4%,而在今年再次碰面时,他也没有变得更好。在G7的半场时,他在系列赛也只有31.7%的三分命中率并且上半场三分4投0中。当卢在为詹姆斯担忧时,詹姆斯为JR的表现而烦恼。“我甚至有点瞧不起自己了”JR说,“我感觉去年发生的事不断重现。Bron 半场时来到我身边然后跟我说;‘别担心这些了。让它来吧。你将会命中一些关键投篮,而我们将会重回正轨逆转比赛。’”JR在第三节的前2分半钟连得8分,命中2个三分,而强大的勇士双腿开始发软。


那些对JR史密斯夸张讽刺的描绘 ——那些派对,那些GIF,那些超速驾驶罚单 —— 开始渐渐消失。而在大约8小时后,随着他在拉斯维加斯的XS夜店把价值23000美元的香槟对人群随意喷洒,这一切又重生,预示着这个男人也就只能改变那么多了。但当他解掉他的冠军T恤开始,JR已从被看作离经叛道的人转变为备受爱戴的人了。骑士足够信赖JR,在今年10月给了他4年5700万的续约合同,但可能更精确地说是,他们足够信赖詹姆斯。在自由球员市场期间,骑士本质上对JR的报价就是和自己去竞争,因为其他球队怀疑JR离开詹姆斯后的表现价值。JR史密斯,在11个零散的赛季和生涯辗转4支球队后,终于找了一个可以获取成功的地方。


“我永远也不会离开克里夫兰,”JR说,“即使他们可能有一天会交易走我,我也会一直住在这里。”




在总统选举前的周日,詹姆斯和JR坐在克里夫兰市中心有94年历史的礼堂后台走廊里的白色折椅上,等着希拉里。詹姆斯并不是一个政治煽动者,当希拉里阵型在今年夏天第一次请求他去出席一个群众大会时,他感到担忧。他在Business Insider的专栏里为她背书,但发表一个演讲就是另一回事了。他决定如果最终选举结果不明朗,他可能可以起到一定影响,他会准备一些演技词。“我感到紧张。”詹姆斯承认,“人们给我笔记,小纸条,但我不知道我要说些什么好。我只是把自己的心里话说出来。”


希拉里私底下并不认识詹姆斯,但当她在纽约哥伦比亚医疗中心陪她女儿Chelsea分娩时,在一个医疗室旁的小电视看了总决赛第7场。“像你那么有名,那么忙的人,能够花时间来做这些,让我感到非常谦卑。”当希拉里在后台见到詹姆斯,她告诉詹姆斯。“那是理所当然的事,”詹姆斯回答。他把希拉里介绍给起誓将会穿上T裇的JR。“oh,你看起来也很好”希拉里说笑起来,詹姆斯大笑。然后他介绍JR 8岁的女儿Demi,詹姆斯把Demi称作他的侄女。他说Demi之前在华盛顿纪念碑参观。然后当小女孩说起自己的见闻时他拍下了一张照片。



时间很快就到了。詹姆斯走过砖瓦地板和五层铁梯,走上礼堂的蓝地毯舞台中心。掌声吞没了他。“我想人们知道我是怎么从市中心贫民区中长大的”詹姆斯告诉群众。“我是那些在社区里有着‘我们的选票并不重要’的孩子之一,但事实上它很重要,非常非常重要。”他只演说了少于2分钟,但人群已经非常兴奋了。不单是俄亥俄州最有名的人确实和候选人一起登台,他还在后台和那些站台的选举参谋人员们合影,只有一个人错失了这个机会。“我们应该把希拉里也叫过来吗?”一个助手说。“不,没关系的。”另一个欢快回应。而希拉里在一旁微笑地耸肩。她被晾在一边,六个月来第一次不出现在与会后图片中。“我记得这种情况曾经出现过一次,”一个助手提到,“那是和布拉特皮特一起的时候。”

两天后,詹姆斯和他妻子熬夜到4点,见证了他的州和美国选择了特朗普。“在我长大的过程中,我没有父亲,所以我向那些具有一定影响力的人看齐,”詹姆斯说,“这可以是运动员,演员,或者领袖们,像美国总统。我认为父母可能会把它们其中的一些作为孩子的模范。但当我们选出了一个经常用不太尊重的方式发言的总统,我不认为我们可以把他当作我们家里孩子们的榜样。”次日早上,在骑士飞去华盛顿特区去见奥巴马前,他在吃早餐时告诉他的妻子,“我觉得我们需要做得更多,我认为我们需要站出来更多发言。”


今年运动员更多走出来为政治发声,而詹姆斯为了纪念最伟大的拳王阿里,向在华盛顿特区的Smithsonian非裔美国人历史文化国家博物馆的穆罕穆德阿里纪念展捐赠了250万美元。詹姆斯崇敬阿里,作为一个拳手,更作为一个政治革命者,觉得当社会*河蟹*发生时自己具有走出来发声的一份责任。他对几乎每一个记者所提出的领域问题都说出自己的看法,从警察存在的暴力行为到NFL的收视率问题。但他的参与形式不同于Colin Kaepernick(NFL选手,唱国歌时不愿站立)的,就此而言也不同于阿里的。“我明白人们组织的抗议活动,但我觉得抗议活动有时候会有一种暴乱的感觉,我不想这些事情发生,”詹姆斯说,“我更想去看看我可以做到什么去切实地帮助到我的社区,我们可以做到什么让孩子们觉得他们对美国的发展使那么的重要的,而不是像:‘那些人们根本不关心我们的死活。’我现在不是站出来抨击特朗普。我们现在必须做好自己的那份职责,这要从我们长大的地方开始,每条街区,每个房子,每一个人。”


詹姆斯为慈善事业所作出的努力已载入史册。他的基金会赞助每一个阿克伦公立学校系统中的三年级贫困学生,让他们读完高中。他的项目初始启动的受益孩子现在已经到了八年级,去年他的基金会又和阿克伦大学合作承诺为每一个在高中毕业时学分达到3.0的孩子提供四年的大学奖学金。“这意义重大,”Michele Campbell说,勒布朗詹姆斯家庭基金会的执行总监,现时基金会已有1100位项目受益学生。“但现在我们必须比那些孩子想得更远,我们开始设想他们的大学生活会是怎么样的。我们了解到非裔美国人大学生在大一和大二的退学率比较高,这让人担心。”坎贝尔在全明星赛后把詹姆斯教导阿克伦的办公室,让他了解她所搜集的数据,根据教育论文的文摘,18.6%的首次入学的美国公立大学非裔美国人大学生在4年内退学工作。“我们不能把孩子们带到了大学,然后眼睁睁地看着他们退学。”她说。


在十月,基金会又宣布将在阿克伦校园内的InfoCision体育场内建立一个7000平方英尺的协会,它将会作为一个24小时的避风港对学生们开放。“即使大学校园就相当于在他们的后院那么近,但我知道有些人会有一种感觉校园是为了别人而设的,而不是为了自己,”坎贝尔说,“我们需要这样一个能让他们感到安全和有另一个家的感觉的地方。”坎贝尔和詹姆斯还有5年的时间去想起出他们到底将怎么利用这个地方——他们召集了一个专家委员会去提出建议——但他们可以用它来作为培训中心,咨询处或举行社交活动。他们喜欢这个地方位于一个美式足球场里,部分原因是因为外墙全是由玻璃做的,可以鸟瞰整个阿克伦。


詹姆斯还在权衡很多敏感的事项,但他的主要资助对象——东北俄亥俄的贫困儿童和家庭——是非常清晰的。这可以从他个人产业公司的决策中可以窥知一二,在SpringHill娱乐公司,他和他的生意经纪Maverick Carter选择了制作Cleveland Hustles ,一个让有抱负的克利夫兰中小企业家向投资者小组推销他们的构想,的无剧本的电视系列剧;There Goes the Neighborhood,一个关于一个白人家庭搬进克里夫兰中产非裔美国人社区的喜剧;The Wall,一个每晚可能产生1200万美元大奖的游戏节目。“对我们最有吸引力的永远都是那些真诚的,能鼓舞人的真实故事,这是我们的节目主流。”卡特说。




“有时我看到勒布朗就像看到六岁时的他,在一个又冷,又阴暗,又贫困的地方长大,而每个人都告诉他你在这里什么也做不成,你不得不到别处谋生。”格里芬说,“而现在他几乎实现了他童年生活中的所有理想,过一种他所能想到的生活。我还记得当我还是小孩的时候,我们都会记得童年。而我知道他启发我敢去有我从不曾有的梦想。我认为他也启发了其他更多的人。他是俄亥俄的宠儿,而他又充分利用这一点。他让这里变得像其他地方一样受关注,耀目。”


克里夫兰自从1950年开始有大幅度的人口流失,从90万降到了40万,而千禧年后的十年又有着17%的人口下降率。但近五年来,人口流失有了显著下降,人口下降率跌至1.46%。“有些事情正在发生,”Richey Piiparinen,克里夫兰州立大学人口流动研究中心的助理研究员说。“1969年凯霍加河发生了大火灾(因工业废料污染),1972年甚至克里夫兰市长的头发都着火了(参加金属展的开幕式发生意外)。每一个人都离开了这座没落的城市。我们以没落的老工业区的居民被熟知。我们是第一个经济彻底衰败的工业地带。然而在最近,我们看到以前迁出的民众又有迁回克里夫兰的趋势,那些出去谋生的孩子们又回来了。而詹姆斯的回归在这一飞反效应有着标志性的作用。”


这一转变最先是因为克里夫兰医疗保健系统产业的发展而带来的,并不是仅仅因为一个篮球运动员。但Piiparinen 研究一个叫心理地理学的学科,是关于人被一个地方所唤起的感情才决定人们是否会选择去这个地方住。“(迁入潮)有一部分是关于那些真正让这座城市成为全国热点的事,”Piiparinen 解释,“而毫无疑问勒布朗有着紧密关联。”当詹姆斯在迈阿密4年后的2014年宣布回归克里夫兰时,城市25岁到29岁的人口只有7.4%,在09年后几乎都没有什么变化。而一年后,这个数字增长到了8.3%,而全国的平均仍然保持在平稳的6.9%。那些在克里夫兰市中心公寓的地产所有人是最大的受益者之一。据克里夫兰市中心联盟CEO Joe Marinucci说,在这一区域的住房居住率已经连续16个季度徘徊在94%左右了。


“一个叫Look Up To Cleveland的小组让全市高中生们从一个为期一天的会议中了解在东北俄亥俄附近发生的事情,无论是好事还是坏事。”一个非盈利经济发展组织Team NEO的策略与调查项目副总裁 Jacob Duritsky说,“我会为他们做关于经济的演示,在演示的最后,我会问那些17,18岁的同学们他们之中有多少人在读了大学后还会回到克里夫兰工作。这个问题我从6年前就开始问那些同龄人了,之前几年,在50人之中,大概只有10到15人会举起他们的手。但去年,50人之中竟然有43,44人举手。我不敢说他们之中有多少人愿意回到克里夫兰工作是因为勒布朗詹姆斯也那么做了,但他无疑是这一巨大转变的重要原因。”



Duritsky的同事,在West Park 和 Fairview Park长大的Mike Stanton。在09年,他从俄亥俄州大毕业,为军队服役了5年。在此之后,他在匹兹堡和亚特兰大为一家塑料生产商工作,直到他在去年夏天被Team NEO聘用。他在东部半决赛时,在星期三来到克里夫兰来面试,然后当天晚上就飞回亚特兰大。“我上了我停在亚特兰大Hartsfield 飞机场停车场顶楼上的车,打开录音机,关注骑士对老鹰的比赛,”30岁的Stanton说,“骑士当时赢着25分,进了20个三分,解说员都在说着他们表现有多么得残暴。你当时需要一点决心,而它为我提供了这一力量。‘我的决定做好了,我要回家了。’”


Cassi Pittman在东克里夫兰长大,但并没有申请任何一家在俄亥俄的大学。她去了宾夕法尼亚大学,然后在哈佛获得了他的社会学和社会政策学博士学位。然后她跟随人群去了纽约,而她的父亲从前就在纽约的哥伦比亚大学就读。她的父亲从前跟她说:“那些在大学毕业后就不会继续在自己家乡城市定局的就是加州人和克里夫兰人了。”而他在7月14号正式作为凯斯西储大学的社会学助理教授回到克里夫兰居住。“勒布朗并不是催化剂,”33岁的Pittman说。“但是我确实跟每一个人说我和勒布朗做了相同的决定。”


相似地,32岁的Jessica O’Rielly在她去年6月从纽约媒体公司辞职时,也写了一篇“Coming Home” 的短文。她和丈夫一起搬到克里夫兰附近的谢克海茨居住。

而31岁的Valerie Malloy,在9月14日从奥哈马搬回克里夫兰后,坚持要在和她长期男友Elliott的婚礼上来一次‘勒布朗的撒镁粉’。“其中一个伴郎带来了镁粉,”在克里夫兰Ariel国际中心正式举行婚礼的 Malloy说,“但那些是无尘镁粉,所以最终没有成功。”


6月19日的父亲节,在去市中心的酒吧观看总决赛第7场前,Valerie和 Elliott拜访了双方的父母和祖父母。但Winking Lizard(酒)早已被人预订好,Huron Point酒馆早已经挤满了人。他们最终和另外八个朋友在Becky’s订到了一张桌子。“我哭,并不是因为香槟和啤酒已经在我眼睛里了,”Malloy 说,“这可能是我人生最美妙的一天。”


人口迁回潮已经让很多俄亥俄人有所感触,而那个最著名的归乡游子也不例外。




在揭幕战领戒指仪式的亮贴前,在骑士训练中心,詹姆斯从举重室走出到训练场上。格里芬问他;“你觉得这就是将会发生的?”詹姆斯回答;“不,这意味着更多。”


当骑士在2003年以状元签选中他时,把一扫这座城市40年的悲情体育史的希望压在他的肩膀上时,这是一个重担。“只需要去尽可能多地去学习,像海绵一样吸收更多,然后变得更好,”詹姆斯那时对他自己暗示。在18岁,就作为老大去带领一支NBA球队,是极具挑战性的。而使一个被悲情体育史深深创伤的地区伤口慢慢愈合,需要做得更多。在那个时候,他看起来对于历史交给他的重任表现出了一点叛逆,最著名的就是在2007年MLB季后赛时克里夫兰印第安人在主场Jacobs Field 对阵纽约洋基时戴上了纽约洋基的棒球帽。


把这件事和今年秋天的MLB世界大赛作对比,詹姆斯在Progressive Field(由Jacobs Field更名)中他预订的包厢中穿戴上了印第安人的帽子和球服,把他代言的Beats 耳机放在了印第安人球队更衣室里作为礼物,并附上一条短留言;“现在是你们表现的时候了!”。“勒布朗詹姆斯几乎就是克里夫兰,”印第安人救援投手Cody Allen说,“当他出现在Progressive Field的大屏幕上时,和他的队友朋友疯狂欢呼打闹时,你的脑海中这个想法就更加根深蒂固了。当骑士赢了总冠军之后,市里就发生了很大变化。人们把它们的兴奋之情和乐观之情转到我们身上。我不觉得我们必需要这样,但这确实影响到了我们。你去城市里的每一处地方,你会看到骑士周边和印第安人周边。两者走到了一起。在老夫妻经营的便利店门前,你会看到克里夫兰骑士的旗帜和克里夫兰印第安人的旗帜。这就像小镇人对小镇高中美式足球队的自豪感。”



当印第安人打客场时,詹姆斯在俄亥俄城的TownHall 咖啡馆看直播。“那个戴着洋基帽的孩子已经是很久之前的了,”詹姆斯笑着,“我仍然热爱看洋基队的棒球赛,这是我童年的一部分。但现在不同了。我觉得人需要一点时间去理解你的使命和你到底是谁。当你终于想清楚了——而我在迈阿密的时候发生了,当我那时需要全靠自己面对困难和更加独立——我意识到了这一点,‘这是我应该做的事情。’我在这儿是为了代表俄亥俄州,但更多是为了代表那些向我看齐的年轻人们。当你聆听到你的心中所想,所有事情就更简单了。”


去年夏天,当韦德成为自由球员后,詹姆斯并没有试着去影响他朋友的决定。但当韦德下定决心去加盟他家乡球队芝加哥公牛后,詹姆斯对韦德说:“他们(芝加哥人)是那些看着你从一个孩子变成一个男人的人。”


十一月的第一周,在一个凉爽,无云的周日早上,詹姆斯的体育球队球衣穿着再次成为了人们的讨论关注热点。克里夫兰布朗人在主场迎战达拉斯牛仔,而詹姆斯在FirstEnergy体育场的包厢中现身。在Urban Farmer吃早餐前,詹姆斯的一个朋友打电话给他,希望确保他不会穿着任何的蓝银色星条服去观战。詹姆斯自小就是一个牛仔队球迷,在他为和达拉斯牛仔队球队配色很像的South Rangers队打少年美式足球赛的时候就是了。詹姆斯让他的朋友确信他早已决定保持中立态度。


穿着灰色Nike连帽衫和黑色“Always Believe”帽子,詹姆斯在他个人包厢的第一排观战。紧邻着的是特里斯坦汤普森和科勒卡戴珊。Bernie Kosar(80年代克里夫兰布朗核心四分卫,带队两次杀入AFC决赛)也走过来问好。在上半场还剩23秒时,克里夫兰接球手Terrelle Pryor Sr. 在角落接12码达阵传球达阵成功。此时坐在詹姆斯身后的布朗人球迷们不是享受着难得的精彩时刻(布朗人常规赛季过半全部比赛告负),而是观察着詹姆斯的反应。詹姆斯在微笑且连鼓掌三次。


“今晚9点半,湖人打太阳。”詹姆斯宣布,在中场休息走进包厢里前。他经常这样做,对那些只会挑起狂热的联盟通订阅球迷兴趣的平常普通的比赛安排脱口而出。雄鹿对森林狼哦!黄蜂对鹈鹕啊!“他对每一支球队都很了解,他可以自己做一个赛前准备,”为骑士效力第二年的乔丹麦克雷说。“每一个年轻球员都应该获得一个机会和他一起打球,即使只是很短的一段时间。”


“总有一些思绪在他心中,”格里芬提到,“他计划要做到的事,他想要获取的成就,而我们都是其中的一份子,但我们不可能精确地知道是什么。”如果第一个月的比赛能够提供什么对勒布朗的想法的预兆的话,那就是创造得分机会了。詹姆斯达到了生涯出手数的新低,场均17.2次出手,而获得9.7次助攻,为骑士一群外围射手穿针引线。记者们最近问他什么记录是他最崇拜的,他首先提到了斯科特尔单场30次助攻的记录。他想帮欧文拿个MVP,而在这个过程中,他可能最终还会为自己再拿一个MVP。而当前最紧迫的问题是关于JR的,在三分投射的下降中陷入泥潭,且又显露出了一些熟悉的不专注表现。在对雄鹿的一个防守回合中,他搞笑地放弃了自己要防守的球员转而去和雄鹿板凳席上的贾森特里去拥抱。


感恩节两天前,詹姆斯坐在骑士训练场旁的板凳上,背靠着他那块黑色护腰块。“你的鞋子和袜子呢?”他大喊,“去穿好你的鞋子和袜子!”。他的小儿子,九岁的Bryce,光着脚和欧文单挑。Bryce现在四年级了,而詹姆斯四年级时还住在Moon街和缺席了82天的学校。或许有一天,他会带Bryce来个家乡兜风(文章开头部分),但现在他指向坐在这个篮球馆里,看着他的儿子和他的好控卫抢篮板。


“这太奇妙了,不是吗?”詹姆斯问,“这就是我的人生。”

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