特朗普女婿、沙特王储与杀戮的游戏

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2017年5月20日,特朗普女婿库什纳随岳父访问沙特。图片来源:视觉中国

沙特记者卡舒吉死亡悬案在国际社会持续发酵。媒体描述他在7分钟内被法医活生生肢解的处决方式令人惊骇。沙特王室的初步调查报告称,卡舒吉是在使馆打架斗殴而死,部分官员又透露卡舒吉是遭人失手掐死,引起国际舆论一片哗然。

日前沙特王储首次打破沉默,称卡舒吉谋杀案“罪大恶极”,并发誓要为他伸张正义。美国总统特朗普抨击沙特当局策划了“史上最糟糕的真相掩盖行动之一”,但他也表示不想失去来自沙特的投资。那么,沙特王室在美国的影响力究竟有多大?特朗普的女婿库什纳是否参与了新旧王储之争?卡舒吉又在沙特王室的“宫斗”中扮演着什么角色?

   
库什纳豪赌新王储

根据沙特阿拉伯的法律,因偷盗而被切去四肢是正常惩罚手段之一。一旦被判叛国、间谍罪、亵渎神明、同性恋、谋杀、强奸、接受异端等重罪,罪犯将被处以公开斩首的极刑。据统计,2017年在沙特至少有146人被公开斩首。因此从某种程度上来说,如果卡舒吉是在沙特行使管辖权的领地被判处极刑,那他的遭遇只是众多沙特异见人士的“正常”受罚方式而已。据《卫报》援引消息人士称,萨勒曼对这种行刑已习以为常,以至于他对西方社会的强烈反应感到“既惊讶又生气”。

萨勒曼的自信不是毫无缘由的。一方面,沙特王室在华盛顿拥有数十家资金充沛的公关公司,政治影响力渗透国会的各个角落;另一方面,他和特朗普一家,尤其是女婿库什纳(Jared Kushner)有着不同寻常的“友谊”。据调查媒体《The Intercept》报道,萨勒曼曾经向阿拉伯联合酋长国的王子炫耀“库什纳是受我支配的”(in my pocket)。

CNN关于库什纳金和萨勒曼关系的报道

萨勒曼与库什纳的特殊“友谊”始于特朗普2017年访问沙特或更早之前。据《卫报》驻华盛顿记者博格(Julian Borger)报道,长期以来美国国务院和CIA都倾向于支持帮助美国反恐的时任王储纳耶夫(Mohammed bin Nayef),但身为犹太裔的库什纳坚称他有来自以色列总理内塔尼亚胡的“可靠情报”,应该大力押注萨勒曼。

2017年5月,特朗普将沙特作为他出访的第一个国家,并受到到了沙特国王的盛情款待。特朗普到访约一个月后,纳耶夫便被监禁在沙特海边城市吉达的宫殿里,被迫让权。自此,萨勒曼成为了沙特王位第一继承人,也是实际掌权者。

2017年5月20日,库什纳随特朗普出访沙特。前排中为当时的王储纳耶夫,右为萨勒曼。图片来源:视觉中国

对于纳耶夫的遭遇,多名美国国内情报人士公开表示不满。因为与美国的合作,纳耶夫曾在2009年成为基地组织自杀式袭击的目标。在CIA供职30余年的里德尔(Bruce Ridel)对《华盛顿邮报》表示:“纳耶夫是沙特在新世纪里最真实的英雄式人物。他是一个举足轻重的反恐人士。”

作为白宫特别顾问,库什纳从事外交的方式更是招致了白宫内外的多方质疑。

2017年10月底,库什纳在国家安全顾问鲍威尔(Dina Powell)和中东特使格林布拉特(Jason Greenblatt)的陪同下飞往利雅得与萨勒曼进行了非公开会面,很多情报部门人员并不知情。据《华盛顿邮报》、《The Intercept》和《每日邮报》等多家媒体报道,“双方好几个晚上一直聊到凌晨四点钟,对整个中东版图制定了战略规划”。

更重要的是,双方似乎讨论了一些不该讨论的敏感问题。《每日邮报》披露,库什纳有可能从白宫拿走了一份从伦敦酒店、美国主要城市和游艇上截取的窃听记录汇总的情报,“情报是由CIA提供给美国总统的,内容涉及沙特其他王室成员在一些国家的密谋。而库什纳将复印件给了萨勒曼。”

对此库什纳的律师予以否认,称库什纳没有泄露国家机密。

“密会”后数日,新王储萨勒曼便开始大规模“反腐行动”。2017年11月6日,《纽约时报》报道称,萨勒曼至少抓捕了500余人,包括17名王室成员。沙特亿万富翁,也是卡舒吉的前任老板,阿尔瓦利德·本·塔拉勒(Prince Alwaleed bin Talal)亲王在被捕之列。据《经济学人》报道,沙特王室因“腐败”计划没收的财产价值在8000亿美元左右。在一个关于“反腐行动”的视频中萨勒曼表示:“我保证任何牵涉腐败的人都不能被赦免,不管他是亲王还是部长级别的任何人。”同时,负责调查腐败情况的“最高委员会”有权利使用“没收财产和禁止出行”等任何防范措施。

对于萨勒曼的“反腐行动”,特朗普在推特上表示高度肯定。他说:“我对沙特国王和王储有着极大的信心,他们很清楚自己在做什么。这次很多被严厉处置的人多年来一直在占这个国家的便宜。”

特朗普的推特截图

特朗普有一点说的很对,那就是,沙特王储萨勒曼真的很清楚自己到底在做什么。10月23日,穆斯林兄弟会和卡塔尔政府支持的媒体《中东眼》揭露,刺杀卡舒吉的15人小组属于萨勒曼早前亲自组建的一支精英部队,名为虎之队(Firqat el-Nemr, Tiger Squard)。他们由来自沙特情报机构和军队部门最优秀的50人组成。

据《中东眼》的线人爆料,虎之队的任务就是“在不引起媒体和国际社会注意力的情况下刺杀沙特异见人士,不论在沙特本土还是在国外。”虎之队的名称来自于沙特情报部副部长,艾哈迈德·亚希里将军(Major General Ahmed al-Assiri),也就是沙特王室所称对卡舒吉之死负有责任的两人之一。上星期亚希里被沙特王室解雇。据《中东眼》线人透露:“自从在也门开展战争以来亚希里还有一个名称,是野兽。他很喜欢这个名称。”

 亚希里将军。图片来源:视觉中国

据《中东眼》报道,卡舒吉的死已经不是“虎之队”第一次执行任务了。2017年11月4日,在萨勒曼开始大规模“反腐行动”之后的几个小时,萨勒曼的反对者,也是王子之一的曼苏尔(Prince Mansour)在也门和沙特边境坠机身亡。据传他当时正在出逃的路上。其他一些“意外”死亡方式还包括车祸和在医院感染不明细菌等等。

   
首富与王储的“误会”

在被捕的所有亲王中,对美国商界影响最大的,恐怕要属沙特首富,也是卡舒吉担任电视台台长时的前老板塔拉勒亲王。

塔拉勒被称为“中东巴菲特”,2008年《时代周刊》评选的世界百大最有影响力人物之一。他在美国的投资涉及金融、旅游、大众传媒、零售、农业、航空、地产等。他还是美国花旗银行最大的个人股东,美国福克斯电视台第二大个人股东。塔拉勒占股的著名公司还包括: 四季酒店、欧洲迪士尼、纽约广场饭店、苹果等,而他个人的投资公司KHC在2013年的市场估值达到了180亿美元。

塔拉勒与查尔斯王子出席伦敦酒店开幕

2015年,塔拉勒在巴林建立泛阿拉伯电视台Al-Arab News Channel。据BBC报道,这个电视台的宗旨是呈现“独立客观的新闻”并计划与彭博社合作,每天播出五小时的当地和国际财经报道分析。

当时塔拉勒亲自挑选了卡舒吉作为电视台执行台长。虽然在上线24小时以后电视台就因 “技术和行政”原因被沙特官方取缔,但能从《祖国报》(Al-Watan)免职多年以后出任泛阿拉伯电视台台长,足见塔拉勒对卡舒吉的信任,以及卡舒吉在整个沙特媒体界的影响力。

但即使是“中东巴菲特”也没有逃过萨勒曼的“反腐行动”。2017年11月4日,塔拉勒在他的住所收到了一通召唤他去王宫的电话,随即被监禁在臭名昭著的利兹卡尔顿“豪华监狱”628号房间长达83天。据《彭博商业周刊》的报道,利兹卡尔顿酒店总共有492间房间,占地52英亩。在“反腐行动”开始的三个月里,有381人被关在这里,而塔拉勒则是待得最久的之一。

塔拉勒接受《彭博新闻周刊》采访

但在今年3月接受《彭博商业周刊》的采访时,塔拉勒否认他当时受到虐待,也否认了上交亿元美元以换取自由的报道。他对记者表示,一切都是个“误会”。

7个月后,塔拉勒曾经最青睐的媒体人卡舒吉走进沙特驻土耳其使馆后一无所踪。而这一次,“误会”这个解释似乎已不能平息国际舆论的谴责了。

   
华盛顿的沙特“旋转门”

在卡舒吉遭遇不测之前,他对萨勒曼最大的批评之一,便是新王储在也门对伊朗支持的胡塞武装发动的战争。2018年9月11日,也就是在卡舒吉遇害的三个星期以前,他曾在《华盛顿邮报》发表社论,题目为“沙特王储必须通过结束在也门残酷的战争来恢复沙特的尊严”。事实上,这项由沙特阿拉伯和阿拉伯联合酋长国共同发动的战争给美国对沙特的武器销售带来了重大利好前景。其中,由公关公司和华盛顿组成的“旋转门”扮演了关键角色。

据调查性媒体《The Intercept》报道,美国国会、国务院内部对也门战争造成的平民伤亡和人道主义危机都存在质疑和反对之声。美国国会甚至曾在《2019财年麦凯恩国家防御授权法案》的第1290条中专门要求美国国务卿蓬佩奥做出保证,沙特政府本着最大的诚意减少平民伤亡,并会尽快结束战争。

美国国会通过的《2019财年麦凯恩国家防御授权法案》

蓬佩奥在与一名国务院立法事务成员商讨之后出具了一份7页的保证书,其中强调沙特“正在采取非常显著的行动减少也门平民伤亡的风险”。而这名国务院立法事务成员的上一份工作,正是著名国防军备公司雷神(Raytheon)的说客。而当时沙特阿拉伯和阿拉伯联合酋长国因也门战争的需要正在和雷神签署一份价值20亿美元的军售大单。

之后,美国国防部长马蒂斯对国务卿递交国会的“保证书”做了保证。他在官方声明中表示:“我对国务卿递交国会的保证书给予全面的支持。我认可沙特政府和阿联酋政府正在采取一切努力来减少也门军事行动中的平民伤亡。”

美国国防部长马蒂斯关于也门军事行动的官方声明

而在卡舒吉遇害之后,华盛顿几家最关键的公关公司陷入了史无前例的窘境。

据《Politico》报道,由于卡舒吉事件持续发酵,华盛顿两大顶级公关公司Glover Park Group和BGR已经决定在合同到期以后不再代表沙特王室对华盛顿国会进行公关活动。《外国代理注册法案》数据库信息显示,Glover Park Group由克林顿政府前高级官员注册,每月从沙特王室收取15万美元。而共和党人注册的BGR公关公司则每月收取沙特王室8万美元。

但如果就此判断沙特在华盛顿的“旋转门”会因卡舒吉事件完全中止,这个结论未免为之过早。事实上,有一种可能是沙特很有可能会在之后很长的一段时间内花费更多的资金来对美国政界进行攻关,而这个趋势在特朗普总统上台之后就没有停止。据《卫报》援引国际政策中心(Centre for International Policy)的统计数据显示,2017年沙特为在华盛顿的公关公司至少支出了2700万美元,是2016年的三倍,而这个数字还不包括在各个高校和智库的投入。

在这2700万美元中,有40万美元是给参众两院议员提供的直接竞选资金。仅Brownstein Hyatt Farber Schreck (BHFS)公关公司的顶级说客、前众议院议长助理兰普金(Marc Lampkin)一人就从王室获取了近50万美元的代理费。而BHFS团队的另一个重要说客莫特(Alfred E. Mottur)则曾在2016年希拉里总统竞选中从事资金募集。Hogan Lovells公关公司则由前明尼苏达州参议员科尔曼(Norm Coleman)亲自上阵为沙特游说,每月收取沙特王室12.5万美元。 

沙特王室在美国华盛顿的大规模公关投入始于2001年。当年9·11恐怖袭击的19名自杀式劫机者中有15人为沙特公民。为了改善和维护沙特在美国社会的形象,在2001年之后的十年间沙特共在华盛顿投入了近1亿美元的公关费用。

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