飞一般的快感,我在苹果体验了 14 年,如今它却消失了


但凡上了点年纪的苹果用户,应该都还记得 iPod 或是 MacBook 上那个用来秀专辑封面的 3D 序列视图。指尖轻轻一扫,专辑封面或是文件样式就飞一样依次在眼前划过,像极了书本的纸张在掌心摩挲绽放的样子。
这种展示方式,曾一度是苹果 iTunes 界面设计的「门面」。打个不严谨的比方,大概和 Home 键之于 iPhone 的地位是一样的。
不过,就像是我们已经在和 Home 键依依惜别一样,Cover Flow 也到了退出历史舞台的时候了。


从诞生到消失,Cover Flow 共经历了 14 个春秋
Cover Flow 的点子最早是由美国艺术家 Andrew Coulter Enright 提出的,他本身是一名数字音乐的忠实用户,认为苹果 iTunes 的线上发行模式能够让更多年轻音乐人获得展示自己的机会。
但数字音乐也淡化了专辑封面设计的地位,在他看来,专辑封面也是音乐的组成部分,但很多人只是对着一排排枯燥的歌单,点击然后播放而已。这是当时他对数字音乐最大的不满。
图像可以快速地传达大量的信息,它比文字更有力量,能够在一瞬间激起人们的共情。
基于这一点,在 2004 年,Enright 希望为 iTunes 加入一个可视化程度更高的界面,以解决浏览专辑封面的问题,他最终从苹果的视频会议通话软件 iChat AV 中获得了灵感。
▲ 苹果早期的视频会议通话软件 iChat AV
iChat AV 有一个多人视频通话的界面,但只有中间是正方形,而左右两侧则各自是一个平行四边形。根据苹果的描述,他认为这种布局更像是一群人围坐在会议室中,视觉上更有组织性,也便于交流和沟通。
更重要的是,Enright 认为这种视觉手法实现成本很低,因为它对硬件计算力几乎没什么要求,只是很单纯的 2D 平面设计,但却依靠视差实现了一种近似于 3D 效果的空间纵深感。
▲ Andrew Coulter Enright 提出的概念图
所以,Enright 按照这个方案提出了一种 iTunes 界面的概念图,正中央会显示当前歌曲的专辑封面,而其它封面则呈左右排列,想要听哪张可以切换选择。
Enright 还提出了一个特性——他在底部设计了一个用于切换 CD 封面的滑块,你要是滑动得越快,封面也会切得越快,很巧妙地还原出在音像店翻找实体唱片的感受。
事实上,不少人是因为这个特性才喜欢上 Cover Flow 的,他们会时不时地快速滑动 iPod 轮盘,或是 iPhone 的触摸屏,可能并不是为了找歌,仅仅只是想感受下快速切换的效果。
就和现在我们喜欢不断解锁手机一样,Cover Flow 也可以用来解压。
▲ 由 Jonathan del Stretcher 开发的第三方插件
2005 年 6 月,一位名为 Jonathan del Stretcher 独立开发者将 Enright 的想法做成了真正可用的 iTunes 插件,还为它起了一个很形象的名字——「CoverFlow」。
他最开始只是当做兴趣放出来给大家用,可一经扩散,很多爱好者都纷纷给 Mac 电脑装上这个插件,就是为了能让自己的数字音乐专辑获得更好的展示效果,这也意味着 Cover Flow 得到了更多的关注。
▲ iTunes 7 中的 Cover Flow 界面
2006 年,看中这个交互形态的苹果将 Jonathan 做的插件收入囊中,同年 9 月发布的 iTunes 7.0 已经直接集成了这一功能。除了沿用了「Cover Flow」的命名外,苹果还对透视角度做了一些微调。
而从 2007 年开始,Cover Flow 界面被引入到初代 iPhone 和 mac OS X 系统中,那时乔布斯还专门在舞台上做了一番演示。此外还有各种大小款式的 iPod,比如当时的第三代 iPod nano,以及新款 iPod Classic 和 iPod Touch 等。
▲ 在初代 iPhone 发布会上,乔布斯演示的 Cover Flow 界面效果
到了 2009 年,苹果的 Safari 浏览器也加入了 Cover Flow 特性,结构和以前差不多,只不过是将歌曲和 CD 封面换成了书签以及历史网站。
不过,Cover Flow 并没有在苹果的产品中驻留很久,伴随着 2013 年 iOS 7 的发布,这个特效从 iPhone 音乐界面中被移除,取而代之的是平铺的封面墙,仅有移动端的 Safari 浏览器还保留类似的标签页设计。
之后,iTunes 11 也去掉了这个展示效果,所以在过去三四年里,其实仅剩下 macOS 中 Finder 文件管理器还保留着一个可选的 Cover Flow 浏览样式,但入口略深,估计也没多少人会经常用这个功能。
更别说不用 MacBook 的朋友,自然是芳踪难觅。
到了今年的 macOS Mojave 系统,苹果为 Finder 引入了全新的 Gallery View 视图,正式取代了 Cover Flow。
至此,这种 3D 切换的特效也基本从苹果产品线中消失了。
Cover Flow 很好看,但不一定好用
Cover Flow 的消失,和被苹果抛弃的拟物化设计有一定关系。如以前所说,当越来越多人培养起抽象化认知后,便不需要再靠具象化的拟真元素来学习如何操作一款应用。
Cover Flow 也一样,它在设计之初就是为了模仿和还原现实生活中实体 CD 放在盒子里的排列样式,但如今人们的审美潮流已经发生了转变,单纯模仿真实,反而有些落伍。
▲ 图片来自:Pinterest
但究其根本,Cover Flow 本质上是一个「观赏性」大于「实用性」的功能。换言之,它使用起来十分「低效」。
所以,你在 iTunes 里翻看 CD 封面,和在文件管理器里查找文件,效果是完全不一样的。
▲ 图片来自:BetaArchive
打个比方,如果你浏览的是一连串的文件夹或是文本文件,使用 Cover Flow 视图最终只能高亮一个大图标。虽然滑动起来还是很炫酷,但为了呈现 3D 透视效果也浪费了大量的空间布局,反而不利于查阅文件的详细信息。
另外,早期 iPhone 3G 或 3GS 对 Cover Flow 的响应速度也非常一般。如果未开启竖向锁定,点开音乐应用并横放手机时便会自动切换成 Cover Flow 界面,转回来又会变成正常显示——光是这个切换的过程,你就得等待超过十秒的时间。
▲ 图片来自:Macworld
对比之下,如今 Mojave 中的 Gallery View 视图就简单多了。去掉 3D 纵深特效不仅加大了预览视图的面积,还能加入更多分栏,比如下方的缩略图和右侧的文件详细信息。单就实用性来说,它确实比 Cover Flow 优秀不少。
不过也有人认为,喜欢 Cover Flow 其实是喜欢「Flow」的体验,而不是「Cover」的表象。
就跟我们用手指做触控操作一样,从感官角度说,Cover Flow 的魅力在于它满足了我们想要用手拨动 CD 封面、图片或是其它类似事物的欲望,以及让人享受这种动态变化的过程,而不只是因为这个排列组合很好看。
所以,在 MacBook 上用 Cover Flow,你可以只用双指触控滑动,就能浏览大量的图片文件,完全不需要点按操作。
只是抱着欣赏的目的,Cover Flow 并没有那么不堪,当然前提是你要有赏心悦目的 Cover 可以 Flow 才行。
至于专辑封面,伴随着已经慢慢淡出了我们的视线的实体唱片,为了展示封面而诞生的 Cover Flow 随之消失似乎也是大势所趋。但我们依然会对它保持着相当程度的喜爱,毕竟再不济,Cover Flow 也仍然是苹果曾经最爱拿出来演示的功能之一,只要效果够酷能抓住眼球就行了,不是吗?
题图来源:Robert Galbraith


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