最早化石证据引争议|Nature自然科研

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本周《自然》在线发表的一项研究报告Reassessing evidence of life in 3,700-million-yearold rocks of Greenland称,之前被认为是已知最早的生命遗迹的岩石结构可能是非生物源的这一发现不仅增加了我们对地球早期生命的理解,而且突出了综合三维分析对于在其他地方(如火星)寻找类似生命的重要性。

古老岩石中的分层结构。

Mark A. Van Zuilen

地球上最古老的岩石发现于格陵兰岛,是寻找最早生命迹象的主要目标。受变质作用下的弯曲、拉伸和加热过程的影响,岩石的原始成分和纹理基本被消除,导致搜寻生命的过程变得愈加复杂。


2016年,有研究人员在《自然》上发文(https://doi.org/10.1038/nature19355 ),描述了在格陵兰岛西南部的岩石中发现的37亿年前的锥形结构,每个结构高1-4厘米。他们认为这些是叠层石(由单细胞微生物在浅水中形成的层状沉积物),这一发现意味着化石记录的开始时间比先前预期的要早2亿年。

露头(箭头)上假定的叠层石结构。虽然大多数结构指向下方(岩石被翻转过来了),但也有些向上(红色箭头),表明这些结构不是从海底向上生长的。

Abigail Allwood

美国加州理工学院的Abigail Allwood、美国石溪大学的Joel Hurowitz及其同事分析了上述化石的三维形状、方向和化学成分,结果发现这些结构和叠层石不一样,它们没有内部分层,缺乏微生物活动的化学标记,而且通过三维观察发现它们实际上是脊形,而不是圆锥形。他们认为这些特征更适合解读为非生物源——海洋沉积物在被埋后长期变质和变形的结果

格陵兰岛假定叠层石的细节图。

Allwood et al.

法国巴黎第七大学的Mark van Zuilen在相关的新闻与观点文章中评论道:“长期以来,古代叠层石的生物学来源一直具有争议,未来的研究可能会让我们对形成叠层石的一级过程和二级过程有一个较为可靠的理解。”

Nature|doi:10.1038/s41586-018-0610-4




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