伟大的减税

2017-12-07 陈兴杰 菁城子 菁城子


本文发表在《新京报》有改动


最近国际最大的财经新闻,当属特朗普减税。国内媒体对此的评论多数是怀疑、质疑、甚至幸灾乐祸——如此显著的减税,在他们看来,竟成为破坏经济的炸弹,真是匪夷所思。


减税不是好事吗?一位读者问我。我对他说:减税对经济发展是好事情,这差不多是公理性命题。我试用一百字解释,看你是否认可。


减税会降低企业的经营成本,提高资本的回报率。这会鼓励资本积累,更多人投身创业。企业家增长,就业率降低,财富创造和积累都会增加,经济水平也会提高。若减税为区域性,外来资本涌入亦会带来额外的红利。


数了一下,不算标点符号,这段解释只有96字。道理就这样简单,为什么争议那么大呢?


我在网上看了一圈,发现有些质疑胡搅蛮缠,缺乏起码的讲理逻辑。很多人说美国经济久病成疴,非减税所能救。工会势力强大,美国环保立法严苛,不把这些阻碍去掉,光减税有什么用?美国有这样那样的严苛管制,做生意还是很难……等等。


减税当然不能解决所有问题。可是你要承认,减税可以解决很多问题。微小的改善也值得鼓励和学习。事实上,这次减税不仅不小,而是三十年来最大的一次。


企业所得税从35%降到20%。这是什么概念?创业的朋友应该会有直观感受,那就是公司净利润提升15%。多么惊人的幅度。很多企业的净利润都不到10%,减税15% 能让很多企业活过来。他们可以开张,雇佣更多人,可以探索创造更多财富。没有减税,这些积极正面因素就不会存在。


除此之外,特朗普对个人所得税和遗产税都有所动作,目标都是减税。从减税规模和力度看,这场运动堪称伟大。很多人指责特朗普粗鲁、做作、爱说大话,可是在货真价实的减税面前,这些缺点算什么呢?


漠视减税的价值,相当于肯定增税,否认税收对经济的伤害。非要说经济学有什么常识,减税促增长可以算作第一条。用“减税不能解决所有问题”这一类说法来鄙夷减税,属于浑不讲理。


一种观点认为,美国减税将使财政失去平衡,政府债危加剧。为解决债务问题,政府一定会从其他领域弥补。这种探讨有价值。问题的是实质是减税能否到位,政府开支能否减下去。


那么,美国政在减税同时是否在减少开支呢?答案是肯定的。


特朗普上台不久,就致力于削减政府支出。看5月份公布的2018财政预算概要,削减幅度最大的是社保。未来10年削减1.7万亿美元,包括8660亿美元医疗补助、1930亿美元食品券补助、1430亿美元学生贷款、58亿美元“儿童健康保险项目”、210亿美元“贫困家庭临时援助项目”,以及630亿美元工人退休补助等。


对于没有削减的福利,美国将采取严格补贴的政策,预计还将减少数百亿美元支出。特朗普把矛头指向福利。美国在去除福利化。


和其他开支相比,福利具有与日膨胀的特性。长年领福利的人,不只自认理所当然,还希望每年增加,覆盖更广。吃福利者人多势众,就会用选票把福利主义政客选上台,继续分赃。削减福利,就是在阻止未来政府开支的增长。


特朗普还大幅削减政府部门开支。环保部预算削减幅度最大,减少超过30%;国际援助减门减少三分之一预算,对很多非洲穷人的拨款都砍了。农业部、住房和城市发展部,它们的预算也削沽了百分之十几二十。对于习惯开支逐年增加的政府部门,这项政策是非常难受的。他们要收缩管制的触手,可能还要裁员。


当然,特朗普也在增加某些方面的开支。比如说,增加美国在基础设施建设方面的开支,国防预算开支。减税基础上,未来十年美国赤字新增数额是1.5万亿美元,平均每年新增1000亿美元。


对于基础设施投资和国防开支,我个人持有异议,不过也没那么悲观。基础设施建设和维护,是对过去的补足,其实相当于投资,长期看是要讲收益的,这和纯粹消耗性质的福利开支,有很大不同。


国防开支的增加确实惊人,也只限于武器更新和抚恤退伍军人。特朗普的外交政策比起他的前两任现实很多,对于中东的纷纷乱局,他既强硬又不至于鲁莽,身段多样,动武的可能性很低。


环顾世界,特朗普最强硬针对的国家是朝鲜。朝鲜半岛是否会开战呢?我想,只要中日韩三国反对,这个可能性还是很低。美国只要不打仗,军费增加就是可控的。


美国政府收入和开支的计算题,国会争吵了几个月,其细节繁冗,不是我的一篇文章所能尽述。有一点很明确:特朗普不是很多人想象的,只想减税,不顾开支。他的减税目标明确,削减支出的手段也非常具体。把他描述成“顾头不顾腚”的家伙,是对读者的侮辱。


在美国,税率变更非常难,尤其大减税,历史上就没有几次。几乎所有的税制改革都是冲着增税而去。这也是特朗普执意把这项改革命名为“税减”的原因。面对强大阻力,特朗普大获全胜。至于其他减少政府开支的方案,他不会去做?当然不是。就连广受欢迎的奥巴马医保法案,也已被爆破,更不要说其他。


今年1月30日,特朗普签署一份行政命令:“每推行一项新监管,就必须撤销两项监管”。老实说,这项命令的简单粗暴,让我非常震惊。一般政客不会出台如此无厘头的政令,可这正是特朗普一贯的做派。


特朗普签署行政令后说:“仍然会有监管和管控,但是管控会正常化。”是的,这才是正常的特朗普,他不是理想主义者,而是现实感很强的政治家。他知道自己为什么减税,减税之后怎么解决。幸运的是,他所采取的解决方案是正确的。


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